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Social and Cultural Geography

Theses

Overview of topics for theses supervised by us.

We supervise BSc & MSc theses in Feminist Geography, Social and Cultural Geography, Political Geography and Geopolitics, Urban Geography, Digital Geographies, Geographies of Social Movements, Geographies of Border and Migration, Intimate Geographies of the Body, and Reproductive Geographies.

Exemplary theses

Johanna Bühler

Bachelor's thesis, 2023
Supervision: Devran Koray Öçal

In this bachelor's thesis, I analyze the discourse on gender, sexuality, and the asylum system within the discipline of geography between 2010 and 2023. Through a systematic literature search of eleven geographic journals and the use of MAXQDA software (VERBI Software 2022), I identified key themes in 35 articles. First, scholars have critiqued Western asylum narratives, a critique that has peaked in recent years. Second, attention is given to the negotiation of LGBTQI identities and experiences in the asylum assessment process. Third, the research highlights the gendered and sexual dimensions of refugees' waiting experiences and liminal spaces. The intersection of humanitarian aid with gender and sexuality and the critique of control under the guise of care was discussed in isolated incoherent contributions. Since 2010, scholars have increasingly diversified their examination of gender and sexuality. Potential future research includes examining gendered migration control and challenging Western narratives, as well as exploring masculinities, individual LGBTQI experiences, and intersections of identity. Geographers can use their strengths in the study of embodied experiences, the spatial analysis of waiting in the asylum process, and intersectional approaches to challenge geopolitical discourses and asylum practices and contribute to this interdisciplinary field of study.

Emilia Rieger

Bachelor's thesis, 2023
Supervision: Carolin Schurr

The ongoing exploitation of nature and global warming bring multiple new challenges to humanity. Tackling the question of the relationship between nature and humans and studying the hegemonic an-thropocentric narrative in the Western world reveals groundbreaking issues and critically reflects on the present situation and provides outlooks for possible futures. This includes acknowledging the views and perspectives of more vulnerable people as well as ecosystems and nature itself.

The critical discourse analysis in this Bacherlor’s thesis examines underlying themes and patterns in newspaper articles about heat waves in the summer of 2022 in Switzerland. Additionally, it is of interest to learn how these articles reproduce or challenge the anthropocentric narrative and whether the articles understand nature and humans separately or combined. Most articles reproduce the anthropocentric nar-rative, and no article challenges it. Shortly, it gets clear that nature and humans are distant from one another, and the missing connection and hierarchical structures let humans exploit nature. Thus, a sus-tainable way to create lively futures for nature and humans is to reconnect them for the sake of all.

Nina Etter

Bachelor's thesis, 2022
Supervision: Carolin Schurr

Women in detention constitute a marginalized group facing gender-specific challenges during incarceration, one of which is motherhood. Research on mothers in the unique space of prison, however, is conspicuous by its neglect in geography, especially in the context of Switzerland. In this thesis, I use interviews with two formerly incarcerated mothers and two prison staff members to examine experiences of and governance towards incarcerated mothers in the women’s prison in Hindelbank, Switzerland.

Despite experiences being unique and ambiguous including positive aspects too, incarcerated mothers in Hindelbank altogether encounter additional harm in prison due to being a mother. Governance towards mothers is multiscalar, involving numerous local and cantonal formal actors as well as various non-state actors beyond the prison of Hindelbank. Moreover, broader national and global scale social structures as well as spatial features co-constitute the scope for action of mothers in Hindelbank. The findings indicate that motherhood is central to the experience of incarcerated mothers in Hindelbank, yet penal enforcement in Switzerland hardly accounts for their needs. Through the versatility of its findings the thesis underscores the necessity for further research on the gendered and discriminating Swiss prison system and some advantages geographic perspectives can contribute to such inquiries.

Leonie Haller

Bachelor's thesis, 2022
Supervision: Carolin Schurr

Diese Bachelorarbeit befasst sich mit der Erfassung und kartographischen Darstellung der multisensorischen Stadtwahrnehmung blinder und sehbeeinträchtigter Menschen in Bern. Im Folgenden bezeichne ich diese Wahrnehmung als ‘blinde Perspektive’. Entsprechend lautet meine Forschungsfrage: Was umfasst eine blinde Perspektive auf die Stadt Bern und wie kann diese für sehende Menschen kartographisch erfasst und erfahrbar gemacht werden? Ziel der Arbeit ist es anhand einer kartographischen Darstellung einem sehenden Zielpublikum einen Perspektivenwechsel auf den städtischen Raum von Bern zu eröffnen und folglich ein Bewusstsein für eine marginalisierte alternative Realität zu schaffen.

Das Forschungsfeld der sensorischen Kartographie und der Geographien der Blindheit bilden den theoretischen und thematischen Rahmen dieser Arbeit und die Verknüpfung von Sensorik und Kartographie ermöglicht die methodische Bearbeitung der Forschungsfrage. Den empirischen Kern der Arbeit stellen vier Go-Alongs mit blinden und sehbeeinträchtigten Personen dar, während deren Daten zur Stadtwahrnehmung erhoben wurden. Mit Hilfe einer qualitativen strukturierten Inhaltsanalyse wurde die blinde Perspektive aus den Daten herausgearbeitet und definiert.

Die Studie zeigt, dass die Stadtwahrnehmung der Partizipant:innen auf zwei Ebenen basiert: Einerseits wird vor Ort verkörpert wahrgenommen, beispielsweise durch körperliche oder emotionale Erfahrungen. Andererseits basiert ein Grossteil der Stadtwahrnehmung blinder und sehbeeinträchtigter Personen auf strukturiertem Wissen, welches in Orientierungs- und Mobilitätstrainings erlernt wurde. Gemeinsam haben die beiden Ebenen, dass der Fokus der Wahrnehmung aufgrund des fehlenden Sehsinnes auf der auditiven-, taktilen- sowie olfaktorischen Dimension liegt. Das Ergebnis der Studie sind zwei multisensorische Kartenentwürfe, welche auf der teils erlernten, teils durch Erfahrungen generierten Stadtwahrnehmung von vier blinden und sehbeeinträchtigten Personen basieren. Die Kartenentwürfe stellen ein kartographisches Experiment dar, dass sich an der Grenze zwischen Wissenschaft und Kunst bewegt.

Thérèse Laubscher

Bachelor's thesis, 2021
Supervision: Carolin Schurr and Nora Komposch

The Warmbächli is a Swiss non-profit housing cooperative that follows the goals of creating living space in Bern and of becoming a mixed community. Their first housing allocation happened in 2020, with more members applying than there were apartments available. This thesis examines which categories of differences of the members’ identity played a role for this flat allocation. To do so, I define difference in an intersectional way and use a mixed method approach. My results suggest that these categories can be classified in three main types: being a member, applying for a flat and being a future inhabitant. Among them are one’s health, education, possession, surface of residency and participation in the cooperative. However, all these categories of difference are interwoven and influence each other.

Mauro Schmid

Bachelor's thesis, 2020
Supervision: Carolin Schurr

Mit dem Klimastreik ist in den letzten zwei Jahren eine neue soziale Bewegung entstanden. Digitale Technologien haben neue Räume geschaffen, die von sozialen Bewegungen für ihre Organisation genutzt werden. Diese Arbeit untersucht, welche Leistungen digitale Technologien für die internen Praktiken der Berner Klimastreikbewegung erbringen. Insbesondere fokussiert die Arbeit auf die skalaren Wirkungen beim Klimastreik, wobei Scale als relational und sozial hergestellt verstanden wird. Soziale Bewegungen setzen Scale strategisch für ihre Zielerreichung ein. 

Um die konkreten Auswirkungen auf die Klimastreikbewegung zu untersuchen, wurden interne Chatprotokolle verwendet und fokussierte qualitative Leitfadeninterviews mit Klimastreik-Aktivist*innen geführt. Die Analyse des Materials erfolgte mittels qualitativer Inhaltsanalyse und axialem Codieren. Die Resultate zeigen, dass digitale Technologien zusätzliche Flexibilität bei der Koordination zwischen den verschiedenen Scales des Klimastreiks bieten. 

Digitale Technologien werden vom Klimastreik als zusätzliche Instrumente zu den Offline-Möglichkeiten genutzt. Das Digitale schafft neue räumliche Muster, einerseits weil die Kommunikation ortsunabhängiger wird, andererseits aber auch, weil neue Zugangshürden damit verbunden sind. 

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