Institute of Geography

Former Members

Dr. Veronika Siegl


Social- and Cultural geography

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University of Bern
Institute of geography
Social- and cultural geography
Hallerstrasse 12
CH-3012 Bern
Consultation Hour
By appointment:
Monday, 15:30-16:00

Veronika Siegl is a social anthropologist and gender studies scholar interested in the intersecting questions of ethics, inequality and autonomy in the context of (reproductive) medicine.

In her postdoc project, Veronika explores the negotiation of life and death in the context of selective pregnancy termination in Austria – against the background of medical discourses and technologies, socio-cultural understandings of health and dis-/ability, prognostic uncertainties, the lack of clear legal guidelines as well as the visceral materiality of the dead/dying foetus.

Her PhD project (at the University of Bern) focused on commercial surrogacy in Russia and Ukraine and analysed a surrogacy market characterised by secrecy, distrust, and anonymous business relationships. In the subsequent monograph “Intimate Strangers” (Cornell UP, 2023), Veronika scrutinises the ethical labour of making and circulating “truths”, invested by surrogacy participants in order to grapple with the moral ambiguity of surrogacy. These truths form an integral and indispensable part of the surrogacy market, lubricating its expansion into intimate spheres of life that play out on women's bodies as mothers and workers.

Fields of interest

  • Medical Anthropology
  • Assisted and selective reproduction, reproductive rights, motherhood.
  • Intimate labor/intimate economies
  • Feminism and intersectionality
  • Morality and ethics
  • Affect and emotions
  • Qualitative methods and research ethics
  • Regional focus: Europe/ Eastern Europe



2014-2018 Doctorate (Institute of Social Anthropology, University of Bern)


Member of the Graduate School Gender Studies, University of Bern


Magistra/ Master (Cultural and Social Anthropology, University of Vienna)


Bachelor (International Development, University of Vienna)


Bachelor (Social Anthropology, University of Manchester – not completed)


Professional career

Seit 2023 Postdoc (Geographisches Intitut, Universität Bern
Seit 2021 Senior research fellow (Institut für Kultur- und Sozialanthropologie, Universität Wien)
2022-2023 Gastwissenschaftlerin (Institut für Soziologie, Universität Cambridge)
2021-2022 Gastwissenschaftlerin (Departement Erziehung- und Sozialwissenschaften, Universität zu Köln)
2020-2021 Senior research fellow und Lektorin (Interdisziplinäres Zentrum für Geschlechterforschung, Universität Bern)
2018-2020 Assistentin und Lektorin (Institut für Sozialanthropologie, Universität Bern)
2014-2018 Research fellow (Institut für Sozialanthropologie, Universität Bern)
2014-2015 Gastwissenschaftlerin (Institut für Soziologie, Higher School of Economics, Moskau)



2018 Barbara-Lischetti-Award (awarded by the University of Bern for an outstanding dissertation in the field of gender studies in the years 2017 and 2018)
2018 Faculty Award (awarded by the Faculty of Humanities for the best PhD-thesis of the year 2017/18



Jump to: 2023 | 2022 | 2021 | 2020 | 2019 | 2018 | 2017 | 2016 | 2015 | 2014 | 2013 | 2012 | 2011


Siegl, Veronika (2023). Intimate Strangers: Commercial Surrogacy in Russia and Ukraine and the Making of Truth. Ithaca [New York]: Cornell University Press 10.1515/9781501769931


Siegl, Veronika (22 March 2022). ‚Leihmütter‘ der Ukraine: Wer bestimmt über den schwangeren Körper?“. Gen-ethischer Informationsdienst, 2022(261) Gen-ethisches Netzwerk e.V.

Siegl, Veronika; Schurr, Carolin; Perler, Laura; Bigler, Christine; Büchler, Tina (2022). Transnationale reproduktive Mobilität – empirische Befunde zu einer umstrittenen Praxis (H2R Working Paper 3/2022). Seismo 10.33058/wpuzh.2022.8865

Siegl, Veronika (2022). Leihmutterschaft in Zeiten des Krieges. Femina politica. Zeitschrift für feministische Politik-Wissenschaft, 2022(2), pp. 124-128. femina politica e.V. 10.3224/feminapolitica.v31i2.12

Siegl, Veronika; Rehsmann, Julia (eds.) (2022). Beginnings and Ends of Life: Ethnographic Explorations and Methodological Reflections, 45.


Perler, Laura; Siegl, Veronika (28 March 2021). Gerechtigkeit auf Kosten der Eizellenspenderinnen? Gastkommentar zur Fortpflanzungsmedizin. Der Bund TA-Media

Siegl, Veronika; Bigler, Christine; Büchler, Tina; Perler, Laura; Schurr, Carolin (2021). Transnationale Reproduktive Mobilität aus der Schweiz (Stellungnahmen und Gutachten zur Fortpflanzungsmedizin). Bern: Bundesamt für Gesundheit


Siegl, Veronika (19 August 2020). Reproducing Russia. Crisis talk and the technological promises of IVF (Unpublished). In: EASST/4S meeting. University of Prague (online). 19.8.2020.

Siegl, Veronika (6 February 2020). The fragile truths of commercial surrogacy (Unpublished). In: Residents' Presentations. Brocher Foundation, Hermance. 06.02.2020.


Siegl, Veronika (26 November 2019). Imaginaries of freedom and coercion. An ethnography of surrogacy in Ukraine (Unpublished). In: Colloquium of the Department of Social Anthropology and Cultural Studies. University of Zürich. 26.11.2019.

Siegl, Veronika (16 November 2019). Zehn Monate. Leihmutterschaft in Russland (Unpublished). In: Frauenkörper und ihre Geschichten: der andere Blick. Jahrestagung der Österreichischen Gesellschaft für Psychosomatik in der Gynäkologie und Geburtshilfe. Medizinische Universität Wien. 15. - 16.11.19.

Siegl, Veronika (12 November 2019). Negotiating un/born life (Unpublished). In: Brown Bag Lunch. Walter Benjamin Kolleg, Universität Bern. 12.11.2019.

Siegl, Veronika (30 September 2019). Free to choose? The fragile truths of commercial surrogacy (Unpublished). In: Conference of the German Anthropological Association. University of Konstanz. 29.09. - 02.10.2019.

Siegl, Veronika (28 March 2019). Agencies as “buffers”? How infertility agencies shape the discourses and practices of surrogacy in Russia and Ukraine (Unpublished). In: 14th Global Labour University Conference. Berlin School of Economics and Law, Berlin. 27. - 29.03.2019.

Siegl, Veronika (22 March 2019). Secret Conceptions – Anonymous Exchanges. The Moral Economy of Commercial Surrogacy in Russia and Ukraine (Unpublished). In: The Moral Dimensions of Economic Life: Cross-Regional Perspectives. University of Oxford. 22.03.2019.

Siegl, Veronika (28 February 2019). "There's a Crack in Everything." Or: How Leonard Cohen inspired my research on commercial surrogacy. Medicine Anthropology, Theory medanthrotheory

Siegl, Veronika (2019). Leihmutterschaft in der Ukraine. Aufstieg – und Fall? – eines lukrativen internationalen Marktes. Ukraine-Analysen(211), pp. 8-13. Forschungsstelle Osteuropa an der Universität Bremen

Siegl, Veronika (2019). Uneasy Thankfulness and the Dilemma of Balancing Partiality in Surrogacy Research. In: Stodulka, Thomas; Dinkelaker, Samia; Thajib, Ferdiansyah (eds.) Affective Dimensions of Fieldwork and Ethnography. Theory and history in the human and social sciences (pp. 87-96). Cham: Springer 10.1007/978-3-030-20831-8_8


Siegl, Veronika (2018). The Ultimate Argument. Evoking the Affective Powers of ‘Happiness’ in Commercial Surrogacy. Anthropological Journal of European Cultures, 27(2), pp. 1-21. Berghahn 10.3167/ajec.2018.270202

Siegl, Veronika (December 2018). Dangerous Surrogates, Secret Economies and the Politics of Motherhood in Russia (Unpublished). In: Institutskolloquium. Institut für Sozialanthropologie, Universität Bern. Dezember 2018.

Siegl, Veronika (30 April 2018). Making a Living by Making Life (Unpublished). In: Phil-hist. Forschungstag. Universität Bern, Schweiz. 30.4.2018.

Siegl, Veronika (April 2018). Meine Seele ist nicht hier. In: Anthroblog. Bern: Institut für Sozialanthropologie, Universität Bern

Siegl, Veronika (2018). Ten Months. In: Hildebrand, Sarah (ed.) Hope (pp. 41-63). Basel: Christoph Merian Verlag

Siegl, Veronika (2018). Fragile Truths. The Ethical Labour of Doing Trans-/National Surrogacy in Russia and Ukraine (Unpublished). (Dissertation, Institut für Sozialanthropologie)

Siegl, Veronika (2018). Aligning the Affective Body. Commercial Surrogacy in Russia and the Emotional Labour of “Nastraivatsya”. Tsantsa, 23, pp. 63-72. Seismo

Siegl, Veronika (2018). The Presence of Absence in Surrogate Homes. AllegraLab


Siegl, Veronika (September 2017). Anleitung zum Glücklichsein. Die affektiven Ökonomien trans-/nationaler Leihmutterschaft (Unpublished). In: Present Challenges of Gender Studies. Universität Köln. September 2017.

Siegl, Veronika; Jokela-Pansini, Maaret (2017). On Love and Courage. Interview with feminist scholar and activist Margo Okazawa-Rey. Genderstudies(30), pp. 4-7. Interdisziplinäres Zentrum für Geschlechterforschung, Universität Bern


Siegl, Veronika (10 November 2016). Paid labour or compensated gifting? Exploring the Moral and Emotional Dimensions of Surrogacy in Russia and Ukraine (Unpublished). In: Moral struggles in and around markets. Neuchâtel, Schweiz. 10.-11.11.2016.

Siegl, Veronika (April 2016). ‘Doing it business-style?’ The Moral and Emotional Work in Surrogacy (Unpublished). In: Gender, Justice and the political economy of the cross-border fertility industry. University of Vienna. 07.-08.04.2016.

Siegl, Veronika (2016). Feminismus und Leihmutterschaft. Ein Plädoyer für das Aushalten und Anerkennen von Widersprüchen. aep-informationen. Feministische Zeitschrift für Politik und Gesellschaft, 3, pp. 32-33. Arbeitskreis Emanzipation und Partnerschaft


Siegl, Veronika (9 December 2015). "Doing it business-style" (Input und Diskussion) (Unpublished). In: Streitfall Leihmutterschaft - Transnationale Reproduktionsmärkte, Rechte und Handlungsmacht (Podiumsdiskussion). Universität Basel. 09.12.2015.

Siegl, Veronika (14 November 2015). Moralities of Infertility. Intended Parents’ Perspectives on Surrogacy in Russia and Ukraine (Unpublished). In: Annual Conference of the Swiss Ethnological Society. University of Bern. 12.-14.11.2015.

Siegl, Veronika (29 October 2015). Negotiating Power – Managing Stigma. Intended Parents’ Perspectives on Surrogacy in Russia and Ukraine (Unpublished). In: International workshop „The ART of reproducing difference. Discussing (in)equality in the context of reproductive travel“. University of Bern. 29.10.2015.

Siegl, Veronika (June 2015). Altruistic Pragmatism. Social understandings of surrogate motherhood in Russia (Unpublished). In: International Research Seminar in Sociology. Higher School of Economics, Moscow.

Siegl, Veronika (2015). Märkte der guten Hoffnung. Leihmutterschaft, Arbeit und körperliche Kommodifizierung in Russland. PROKLA Zeitschrift für kritische Sozialwissenschaft, 178, pp. 99-115. Vereinigung zur Kritik der politischen Ökonomie e.V.


Siegl, Veronika (2014). Die Blutspende als sozialer Vertrag. migrazine, 2014(1) maiz – Autonomes Zentrum von und für Migrantinnen

Siegl, Veronika (2014). Getting in the way of happiness. An interview with feminist theorist Sara Ahmed. Frauensolidarität, 127(1) Frauensolidarität


Siegl, Veronika (2013). Ungleiche Reproduktion – reproduzierte Ungleichheit? Entwicklungen und Perspektiven transnationaler Fortpflanzungsindustrien. Frauensolidarität, 125, pp. 28-29. Frauensolidarität


Siegl, Veronika (24 May 2012). Transversal politics. Equality and difference in antiracist migrant protest (Unpublished). In: 7. Tage der Kultur- und Sozialanthropologie. Vienna Anthropology Days. Institut für Kultur-und Sozialanthropologie, Universität Wien. 24. - 25.05.2012.


Siegl, Veronika (2011). Wie wertvoll ist wertfreie Epistemologie? Macht, Sprache und Transparenz in der Wissenschaft. Paradigmata. Zeitschrift für Menschen und Diskurse(5), pp. 42-45. Kulturverein Pangea

When birth and death coalesce. Navigating moral and existential borderlands in the context of selective abortion

Duration 1.3.2023-28.2.2024
Funding SNF project funding



Negotiating un/born life. Potentiality, matter and late abortions in the age of prenatal testing

Duration 1.3.2021-28.2.2023
Funding SNF project funding